Teleodontología

En nuestro país, la brecha cada vez más grande en el acceso al cuidado de la salud bucal: tres de cada cuatro pacientes han tenido algún obstáculo para acceder a dichos servicios. Entre estos obstáculos se incluyen los costos y carencia de seguro, falta de dentistas en el área, dificultades para transportarse y barreras idiomáticas.
 
Afortunadamente, estos problemas tienen soluciones. La teleodontología es una de ellas.
 
¿Qué es la teleodontología? El término hace referencia a diversas tecnologías y tácticas para prestar servicios virtuales de salud bucal y educación sobre la salud bucal. Ayuda a conectar a los proveedores con otros proveedores, o directamente con los pacientes en diversos escenarios. La teleodontología facilita la autogestión de los pacientes como también la asistencia de los prestadores de servicios de la salud para con los pacientes y además incluye interacciones sincrónicas (teleconferencias) y asincrónicas (chat, imágenes, almacenamiento de datos y seguimiento).
 

La teleodontología durante la pandemia de COVID-19
La teleodontología existe hace varios años, pero la pandemia de COVID-19 la puso en primer plano. Durante los primeros meses de la pandemia, las interacciones virtuales para la atención de la salud aumentaron un 50%, ya que la gente redujo las consultas en forma personal como resultado de los mandatos de quedarse en casa. Los pacientes, proveedores y autoridades responsables aprendieron más sobre cómo funciona la teleodontología e identificaron las oportunidades para aprovecharla como un complemento del cuidado dental tradicional a largo plazo. 
 
Un estudio demostró que los pacientes se sentían sumamente positivos respecto a su experiencia con la teleodontología. Los datos de la encuesta llevada a cabo en Oregón, publicados en junio de 2020, indican que el 86% de los pacientes dijo que recomendaría servicios de teleodontología a otras personas.

 
gráfico vectorial de una mano sosteniendo un iPad 86% de los pacientes dijo
que volvería a usar teleodontología

Los líderes de la salud bucal, incluyendo a Kirill Zaydenman, vicepresidente encargado de las innovaciones en DentaQuest, sostienen que "ya era hora de implementar nuevas formas de comunicación en la odontología, ya sea entre proveedores o entre proveedores y pacientes".
 
La teleodontología puede beneficiar a una gran variedad de comunidades, incluyendo los beneficiarios de Medicare y Medicaid, quienes no cuentan con seguro, poblaciones marginadas y rurales, personas con necesidades de cuidado dental de urgencia y personas que temen visitar al dentista. También reduce la brecha en cuanto al acceso al cuidado en varios aspectos, por ejemplo, ampliando la capacidad limitada en un consultorio, propiciando consultas dentales de emergencia o capacitaciones de higiene preventiva no presenciales y optimizando las derivaciones de pacientes gracias a consultas de proveedor a proveedor. La teleodontología, cuando se industrialice más y se adopte en más ámbitos, tendrá implicaciones más significativas tanto en lo referente a los resultados de los pacientes como a la capacidad para ofrecer cuidados.  
 
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Pros y contras del uso de teleodontología
Un grupo de proveedores de Massachusetts comparte ideas y las mejores prácticas sobre cómo usar la teleodontología para optimizar el entorno de atención para proveedores y pacientes. 
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La teleodontología gana impulso durante la pandemia del COVID-19
Según una encuesta a dentistas realizada por la DentaQuest Partnership, el sistema de cuidado de la salud bucal está preparado para implementar la teleodontología como herramienta viable para la prestación de servicios preventivos.
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El crecimiento rápido de la teleodontología
En un nuevo video de dos minutos, Kirill Zaydenman, vicepresidente del área de Innovaciones en DentaQuest, explica cómo y por qué la adopción de la teleodontología ha tomado mayor impuso durante la pandemia. También habla sobre algunos desafíos que han surgido y tres posibles soluciones que pueden dar origen a un mejor sistema de salud bucal.
 
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Reducir la brecha en acceso
Todavía queda mucho por hacer para garantizar que todos tengan acceso a la teleodontología. En un nuevo documento, Fast-Track to Teledentistry (adopción rápida de servicios de teleodontología), DentaQuest Partnership for Oral Health Advancement remarcó varias maneras mediante las que la teleodontología puede reducir la brecha en el acceso a los servicios dentales y menciona las barreras que todavía existen.
 
En el informe, se incluye un análisis de un programa de teleodontología en Colorado que muestra que la mayoría de sus pacientes no había recibido servicios dentales desde hacía más de un año y el 10 por ciento nunca había recibido dichos cuidados antes del inicio del programa. Estas estadísticas muestran cómo la teleodontología puede llegar a muchas personas que de otra forma seguirían sin tener acceso al cuidado de la salud.
 
Los encargados de las políticas públicas también cumplen un papel importante para derribar las barreras a la teleodontología al:
  • Actualizar las políticas sobre reembolsos para que las aseguradoras, tanto públicas como privadas, cubran los servicios de teleodontología
  • Proporcionar información que explique detalladamente la seguridad de los datos y las reglas de cumplimiento de acuerdo a los lineamientos contemplados bajo la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos (HIPAA, por sus siglas en inglés)
  • Incrementar el acceso a Internet de banda ancha
La realidad es que más de 56 millones de estadounidenses viven en áreas que presentan una escasez de dentistas. La teleodontología ha contribuido a reducir dicha brecha, lo que hizo posible el acceso al cuidado dental en situaciones en las que de otra manera hubiese resultado muy difícil. Se ha utilizado de manera eficiente en comunidades rurales y urbanas desde California hasta Missouri, lo que les permite a los proveedores contar con la flexibilidad que necesitan para ofrecer sus servicios.

 

El futuro de la teleodontología
Mientras el país, los estados y las industrias aguardan la reactivación de las actividades una vez que pase la pandemia, DentaQuest se prepara para lo que se viene. Sabemos que la teleodontología continuará estableciendo un nexo muy importante entre los proveedores, los pacientes y las comunidades para diferentes tipos de cuidados y necesidades, desde cuidados de emergencia de participación activa hasta cuidados preventivos e intervenciones tempranas mínimamente invasivas.

Más allá de su capacidad de mantener el acceso al cuidado de la salud bucal durante una crisis, los líderes de la industria también deben reconocer y aprovechar el potencial de la teleodontología para mejorar el acceso, la equidad, los resultados y la satisfacción de los pacientes en cuanto a la atención cotidiana en el futuro. En la actualidad, los pacientes buscan consultas médicas más ágiles, más asequibles y más prácticas, que son posibles gracias a las plataformas y herramientas que ya utilizan. Y esto no va a cambiar una vez que pase la pandemia.

 


 
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