Más cuidado a través del trabajo colaborativo

La salud bucal ha sido ignorada y aislada del resto del sistema de atención médica por mucho tiempo. Sin embargo, hay estudios que demuestran que más del 90% de las enfermedades sistémicas tienen manifestaciones orales. El costo de atender estas enfermedades crónicas contribuye al aumento del gasto público en salud, muy por encima y además de los $520 millones anuales que Medicare gasta en visitas a la sala de emergencia por problemas dentales o  los $6 mil millones que se pierden en productividad económica por ausencias laborales debidas a problemas dentales.  
 
La integración de servicios médicos y dentales es un enfoque de atención que integra y coordina la odontología con la atención primaria y la salud conductual, para cuidar la salud de las personas y de la población. Este enfoque, también conocido como práctica multidisciplinaria o IPP en inglés, ha demostrado resultados prometedores en su etapa temprana, con resultados positivos para los pacientes y una reducción en el costo total del cuidado.

 

 
Dada la conexión entre la boca y el resto del organismo, hay una necesidad cada vez más grande de vencer esa división y avanzar en la integración entre los proveedores de atención primaria y los dentistas.
 
 
     
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La forma en que se aborda el tema de la salud bucal a nivel nacional está cambiando, y crecer el abordaje integral de cuidado  

De hecho, la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) federal publicó en 2014 recomendaciones y pautas para la integración de la salud bucal al sistema de atención primaria y destacó la importancia de la salud integral. En el año académico 2017-2018, los programas de Capacitación en Salud Bucal de la HRSA capacitaron a más de 9,500 estudiantes de odontología y a casi 500 residentes de odontología en atención primaria. Y en 2019 la HRSA copatrocinó el taller Integrating Oral and General Health through Health Literacy Practices de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. Todo esto da cuenta de un foco creciente en la integración de cuidados médicos y dentales a nivel nacional.

En el terreno, las partes interesadas acuerdan que una mayor colaboración entre proveedores de servicios médicos y dentales mejorará los resultados de los pacientes. En un estudio reciente, Reversible Decay: Oral Health is a Public Health Problem We Can Solve (Caries reversibles: la salud  bucal es un problema de salud pública que podemos resolver), 55% por ciento de los pediatras y 50% por ciento de los médicos especialistas en medicina familiar informaron que en los últimos 12 meses habían hecho exámenes de salud bucal como parte del examen médico general.          
 
El estudio da cuenta de un acuerdo abrumador entre los pacientes, dentistas, empleadores y médicos, de que un enfoque más integral puede mejorar los resultados de salud. Los enfoques colaborativos varían desde hacer remisiones recíprocas hasta compartir datos u ofrecer exámenes de detección de problemas bucales como parte del examen médico general y, en algunos casos, administrar servicios preventivos como recubrimientos con flúor.


 
Porcentaje que considera que una  mayor colaboración  entre
proveedores médicos y dentales mejoraría la atención de los pacientes:

 
Dentistas 93 por ciento
Médicos 86 por ciento
Empleadores 82 por ciento
Administradores médicos y dentales 98 por ciento
 

La integración también crece a nivel local, con iniciativas como MORE Care.

A través de la iniciativa Medical Oral Expanded Care (MORE Care) (Atención médica y bucal ampliada) el DentaQuest Partnership for Oral Health Advancement está trabajando con consultorios de atención primaria del país para integrar competencias de salud bucal a los consultorios de atención primaria y al mismo tiempo crear redes de remisiones centradas en los pacientes con los prestadores locales de servicios dentales. En los primeros años del programa, las áreas rurales de Pensilvania, Colorado y Carolina del Sur invirtieron en cambios para propiciar la integración como parte de programas piloto de largo plazo. En los últimos tiempos MORE Care ha estado trabajando con comunidades urbanas y suburbanas para alcanzar esos mismos objetivos.
 
A medida que nos aproximamos a una nueva era en atención médica, MORE Care ofrece un marco para que los proveedores pueden lograr un enfoque más integral hacia la atención médica.

 

Las redes de seguridad comunitarias también está invirtiendo en la integración de servicios médicos y dentales.

Durante casi una década DentaQuest ha dado su apoyo a centros de salud comunitarios y otras clínicas de la red de seguridad, a través de diversas iniciativas, como la National Oral Health Innovation and Integration Network (NOHIN, Red nacional de innovación e integración en salud bucal).  

La NOHIN es un movimiento nacional líder cuyo objetivo es unificar y aportar herramientas a los proveedores de Asociaciones de Médicos de Atención Primaria (PCA) y de las redes de seguridad para que encabecen iniciativas de salud bucal como componente esencial de la salud general. Desde 2015, la cantidad de pacientes que recibieron servicios dentales en un centro de salud con acreditación nacional (FQHC, en inglés) creció un 18%. Si bien la mayoría de los pacientes que acceden a cuidado en los FQHC reciben servicios médicos, los pacientes con problemas dentales ahora constituyen casi el 23% de la población de pacientes de los FQHC, en relación con un 10% en 2007.

A través de la participación en la NOHIN, las PCA de todo el país trabajan en conjunto para compartir las lecciones aprendidas, las mejores prácticas y aprovechar los recursos en torno a la integración de servicios de salud bucal.

 

La integración de servicios médicos y dentales también propicia mejoras en la información sobre salud y los resultados de salud de la población.

En general, este tipo de enfoque colaborativo crea un escenario en el que los pacientes pueden entender la conexión entre la salud bucal y el bienestar general, fomenta un cambio de comportamiento sano y promueve la adopción de estrategias de prevención.