Equidad en el acceso a la salud

Todos merecen tener buena salud: una mente sana, una boca sana, un cuerpo sano. Pero si realmente queremos decir todos, la equidad de acceso a la salud debe ser prioritaria.

Es posible que haya escuchado acerca del término "equidad en el acceso a la salud" y se haya preguntado por qué usamos "equidad" en lugar de "igualdad". Si bien ambas palabras significan acceso justo, la igualdad indica que todos sean tratados exactamente de la misma manera. Por otro lado, la equidad hace referencia a un entorno en el que las personas son tratadas de manera diferente con la intención de alcanzar el mismo objetivo para todas. Todos llegan con diferentes factores en sus vidas y, por consiguiente, necesitan diferentes cosas para prosperar. En esta ilustración se puede ver claramente:
Ilustración de igualdad vs. equidad

Barreras en la equidad sanitaria
Lograr este nivel de equidad sigue siendo un trabajo que está en marcha. Nuestras comunidades más vulnerables son dejadas atrás en el sistema actual, atrapadas en una realidad de necesidades insatisfechas. De hecho, en 2019, más de 74 millones de estadounidenses no contaron con acceso a cobertura dental (tres veces más que la cantidad de personas sin seguro médico).
 
En algunos casos, la falta de cobertura se debe a la ubicación. Más de 45 millones de estadounidenses viven en áreas que no tienen una cantidad suficiente de dentistas para la cantidad de habitantes. Y el 43 % de los estadounidenses que viven en zonas rurales carecen de acceso al cuidado dental. Las barreras socioeconómicas, como el transporte y la flexibilidad laboral, contribuyen a la falta de equidad en cuanto a la salud bucal.
 
Estas barreras y brechas perjudican de manera desproporcionada a las personas pobres y a las comunidades afroamericanas y de estadounidenses de ascendencia latina. Por ejemplo, según una investigación reciente llevada a cabo por CareQuest Institute for Oral Health:
  • Es un 68 % más probable que los adultos de raza negra no tengan sus necesidades de cuidado dental cubiertas en comparación con los adultos blancos.
  • Es un 52 % más probable que los adultos de comunidades latinas informen dificultades para trabajar debido a problemas de salud bucal que los adultos blancos.
  • Casi 4 de cada 10 adultos latinos y de raza negra residen en los 14 estados en los que los beneficios dentales para adultos de Medicaid no cubren servicios, o cubren solo servicios de emergencia.
(CareQuest Institute, una organización sin fines de lucro orientada a propiciar el crecimiento de la industria, está afiliada a DentaQuest).
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Una conversación con la embajadora de DentaQuest en la Semana de la Salud Materna en la Comunidad Afroamericana
La Dra. Amber Bonnaig, Directora de Servicios Dentales de DentaQuest en Georgia y embajadora de la Semana de la Salud Materna de la Comunidad Afroamericana, habla sobre la importancia del cuidado dental durante el embarazo, las desigualdades de acceso a la salud materna y las posibles soluciones en el horizonte.
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Detrás de escena con el director de Servicios Dentales de DentaQuest en Luisiana
El director de Servicios Dentales de DentaQuest en Luisina, Dr. Damiem Cuffie, comparte el camino que lo llevó a dedicarse a la odontología, habla sobre el rol que cumplen la sensibilidad cultural y la similitud en los resultados para la salud y las dificultades que enfrentan las comunidades rurales en relación con la salud bucal.
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Iniciativa
Health Equity Heroes
El premio Health Equity Hero de DentaQuest reconoce a los líderes comunitarios que están inspirando acciones colectivas para ayudar a nuestros vecinos con más necesidades y menos recursos.
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Las barreras en el cuidado también generan un impacto en la salud materna. Los índices de mortalidad materna en Estados Unidos son los peores entre los países desarrollados, con 26.4 muertes por cada 100.000 nacimientos con vida. (De hecho, mientras que los índices de mortalidad materna disminuyeron un 44% en todo el mundo entre 1990 y 2015, la mortalidad materna en los Estados Unidos aumentó un 16.7 %, lo que convierte a EE. UU. en el único país desarrollado con un índice de mortalidad materna en aumento. 
 
Y aunque estas estadísticas generales son alarmantes, la situación es incluso más grave en el caso de mujeres de raza negra, quienes son de tres a cuatro veces más propensas a morir por complicaciones relacionadas con el embarazo. También es dos veces más probable que los hijos de mujeres negras sufran muerte prematura. 
 
La relación con la salud bucal es clara: una mala salud bucal aumenta el riesgo de las mujeres embarazadas a sufrir hipertensión, lo cual puede causar complicaciones graves e incluso la muerte. También aumenta el riesgo de complicaciones de nacimiento, como bajo peso al nacer o parto prematuro.
 
Y las mismas poblaciones que se enfrentan a los índices más altos de mortalidad materna y complicaciones de nacimiento también se enfrentan a los índices más altos de enfermedades bucales. Por ejemplo, las mujeres negras, indígenas estadounidenses/nativas de Alaska, de bajos recursos y quienes dependen de Medicaid para su seguro de salud son desproporcionadamente más propensas a sufrir enfermedades dentales durante el embarazo. Estos mismos grupos de mujeres son las que tienen menos posibilidades de acceder a servicios de cuidado dental.

 

Health Equity Heroes
Todos los años, con el objetivo de concientizar sobre estas cuestiones de equidad y reclutar agentes de cambio en todo el país, DentaQuest reconoce a los líderes que hacen lo impensado para garantizar que el acceso al cuidado de la salud bucal sea equitativo. Los llamamos los Health Equity Heroes de DentaQuest. Estos líderes de las comunidades inspiran acciones colectivas para ayudar a nuestros vecinos con más necesidades y menos recursos. 
 
Además de reconocer y promocionar las contribuciones de los Health Equity Heroes, DentaQuest hace un aporte caritativo de $5,000 en nombre de cada uno de ellos a una organización sin fines de lucro que trabaje para promover la equidad de acceso a la salud. Lea más sobre los Health Equity Heroes de 2020.
 
"La misión de DentaQuest de mejorar la salud bucal de todos tiene su raíz en la búsqueda de la equidad", señala Steve Pollock, presidente y director ejecutivo de DentaQuest.
 
En DentaQuest aportamos a la equidad en el acceso a la salud a través de diversas iniciativas y servicios, desde donar dinero y tiempo a las comunidades locales hasta capacitar a los proveedores acerca de formas nuevas de ofrecer servicios de cuidado. En definitiva, nuestro trabajo colectivo apunta a nivelar el campo de juego para que todos tengamos las mismas oportunidades de disfrutar la vida.