Equidad en el acceso a la salud

Todos merecen tener buena salud: una mente sana, una boca sana, un cuerpo sano. Pero si realmente queremos decir todos, la equidad de acceso debe ser prioritaria.

Es posible que haya escuchado acerca del término "equidad en el acceso a la salud" y se haya preguntado por qué usamos "equidad" en lugar de "igualdad". Si bien ambas palabras significan acceso justo, la igualdad indica que todos sean tratados exactamente de la misma manera. Por otro lado, la equidad hace referencia a un entorno en el que las personas son tratadas de manera diferente con la intención de alcanzar el mismo objetivo para todas. Todos llegan con diferentes factores en sus vidas y, por consiguiente, necesitan diferentes cosas para prosperar. En esta ilustración se puede ver claramente.
Ilustración de igualdad vs. equidad
Lograr este nivel de equidad sigue siendo un trabajo que está en marcha. Nuestras comunidades más vulnerables son dejadas atrás en el sistema actual, atrapadas en una realidad de necesidades insatisfechas. De hecho, más de 74 millones de los estadounidenses no tienen acceso a cobertura dental, esto significa el triple de las personas que no tienen seguro médico. En algunos casos, se debe a su ubicación. Más de 45 millones de estadounidenses viven en áreas que no tienen una cantidad suficiente de dentistas para la cantidad de habitantes. Y un 43 por ciento de los estadounidenses que viven en áreas rurales no tiene acceso a cuidado dental. Las barreras socioeconómicas, como el transporte y la flexibilidad laboral, contribuyen a la carencia de cobertura dental.

Estas barreras y brechas perjudican de manera desproporcionada a las personas pobres y a las comunidades afroamericanas y de estadounidenses de ascendencia latina.
  • Es un 68 por ciento más probable que los adultos de raza negra no tengan sus necesidades de cuidado dental cubiertas que en el caso de los adultos blancos.
  • Es un 52 por ciento más probable que los adultos de comunidades latinas informen dificultades para trabajar debido a problemas de salud bucal que los adultos blancos.
  • Casi 4 de cada 10 adultos latinos y de raza negra residen en los 14 estados en los que los beneficios dentales para adultos de Medicaid no cubren servicios, o cubren solo servicios de emergencia.
Pero existe esperanza y hemos progresado.

En muchas comunidades con altos índices de población que no accede ni puede acceder al cuidado, los proveedores están yendo más allá del sillón dental del consultorio para adentrarse en la comunidad. Hay muchas pruebas de detección, servicios preventivos y educación sobre tratamientos que se puede brindar en las escuelas, consultorios, a través de consultorios móviles o sociedades con organizaciones comunitarias.

En DentaQuest aportamos a la equidad en el acceso a la salud a través de diversas iniciativas y servicios, desde donar dinero y tiempo a las comunidades locales hasta capacitar a los proveedores acerca de formas nuevas de brindar atención o destacar a los Health Equity Heroes que trabajan para garantizar el acceso equitativo a cuidado de la salud bucal.
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"La misión de DentaQuest de mejorar la salud bucal de todos tiene su raíz en la búsqueda de la equidad", dijo Steve Pollock, presidente y director ejecutivo de DentaQuest.

En definitiva, nuestro trabajo colectivo apunta a nivelar el campo de juego para las personas que enfrentan factores socioeconómicos y de otro tipo que están fuera de su control.