Aumentar los beneficios dentales en adultos para mejorar los resultados y bajar los costos

Los beneficios dentales de Medicaid y Medicare suelen ser limitados, lo que significa que los adultos con ingresos más bajos y los adultos mayores reciben servicios de cuidado dental con menos frecuencia de la que deberían. Una enfermedad de la boca no tratada tiene un efecto cascada. El dolor y la falta de función puede desencadenar la pérdida de piezas, enfermedades crónicas complejas, consultas en le hospital y problemas de empleo.  

Como de describe en  Caries reversibles: la salud bucal es un problema de salud pública que podemos resolver, centrar los esfuerzos en mejorar la integración entre servicios médicos y dentales, ampliar los beneficios públicos y otras soluciones pueden ayudar a abordar estos problemas de acceso.
 

Los estaunidenses apoyan de manera categórica la ampliación del acceso a la salud bucal a través de Medicaid y Medicare. 

La mayoría de los estadounidenses no están seguros o tienen la idea equivocada de que Medicaid (74%) y Medicare (62%) ya cubren los tratamientos dentales. Más allá de lo que crean, el 78% de los encuestados apoyan la idea de cobertura de Medicaid dental y 80% apoyan la idea de cobertura de servicios dentales por parte de Medicare.   

 

¿Estos programas deberían
incluir beneficios dentales?

(entre todos los pacientes)​

diagramas circulares con 78 y 80 por ciento

     
  Trabajar para garantizar beneficios dentales para adultos en su estado
 
 
  Imagen del video de beneficios para adultos  
 
 
 
  Beneficios de Medicaid para adultos por estado:  
     
  2019 fue un año excelente en términos de medidas estatales con respecto a beneficios dentales para adultos de Medicaid. Conozca qué estados ampliaron el acceso o mejoraron los beneficios, y cuáles todavía enfrentan retos.
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  Asuntos de salud: cubrir las necesidades no cubiertas de cuidado de salud bucal en adultos mayores de zonas rurales  
     
  Esta publicación del blog, escrita en forma conjunta por DentaQuest y Families USA, describe cómo la cobertura de salud bucal de Medicare podría mejorar el acceso y la asequibilidad.
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Incluso, los expertos indican que una cobertura dental integral ayudará a prevenir enfermedades relacionadas con problemas de salud bucal no resueltos, mejorar la salud de la población en general y bajar la curva de costos relacionados con cuidados dentales de emergencia evitables y otros servicios de control de enfermedades crónicas.
 

Los beneficios más importantes de una 
cobertura dental integral a través de Medicaid

(entre administradores de Medicaid dental)

68%  Previene el desarrollo de enfermedades relacionadas con problemas de salud bucal no tratados
59%  Mejora la salud de la población del estado
59%  Propicia ahorros en atención de emergencia
56%  Permite lograr ahorros en el control de enfermedades crónicas
34%  Una mejor salud bucal permite a las personas encontrar y mantener sus empleos
17%  Mejor administración de los costos del presupuesto estatal

 

A pesar del acuerdo abrumadoramente mayoritario de que los afiliados de Medicaid y Medicare deberían tener cobertura dental, no existe ninguna exigencia legal de incluir el tratamiento de enfermedades dentales.  

La cobertura para adultos de Medicaid varía según cada estado, y los beneficios de Medicaid dental para adultos suelen ser los primeros objetivos de los recortes presupuestarios, especialmente en momentos de crisis económica. En este sentido, el 68% de los directores estatales de servicios dentales de Medicaid no cree que sus programas estatales tengan un presupuesto adecuado para cuidado de la salud bucal. Cuando se les preguntó si creían que los fondos actuales de su estado eran adecuados, el 68% de los administradores de Medicaid dental respondió que no.
 

"El financiamiento de Medicaid Dental en mi estado es adecuado"
(entre administradores de Medicaid)

 
diagrama circular     7% Completamente de acuerdo
    12% Algo de acuerdo
    15% Ni de acuerdo ni en desacuerdo
    22% Algo en desacuerdo
    44% Absolutamente en desacuerdo 


 

Mientras tanto, Medicare es un programa estatal sin obligación de cobertura para el tratamiento de enfermedades dentales. Pero algunos avances recientes, como la ley Lower Drug Costs Now (para bajar los precios de los medicamentos) apunta a un cambio en el discurso nacional con respecto a la salud bucal. Si la ley se promulga, aproximadamente la mitad de los $456 mil millones en ahorros producto de la baja de precios de los medicamentos en la próxima década podrían financiar la ampliación de beneficios de Medicare para incluir cobertura dental, según la Oficina de Presupuesto del Congreso.  

La falta de cobertura de seguro dental implica que los adultos siguen encontrando dificultades para mantenerse sanos, mientras que los estados y el gobierno federal siguen acumulando costos evitables. Ofrecer, o ampliar, la cobertura dental para adultos, puede abrir el camino para reducir costos para los pacientes, los dentistas y los estados, además de bajar la incidencia de diabetes y otras enfermedades y mejorar los resultados de salud en general.