Manejo de la enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal es una infección de las encías causada por las bacterias de la boca. Su forma más leve, que afecta únicamente a las encías, se denomina gingivitis. En casos más severos, la enfermedad periodontal también puede afectar a la mandíbula.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad periodontal?

Los primeros síntomas de la enfermedad periodontal son enrojecimiento o sangrado de las encías al cepillarse los dientes, usar hilo dental o morder alimentos duros como una manzana. Otros síntomas incluyen inflamación de las encías, mal aliento y encías que se separan de los dientes. A medida que la enfermedad periodontal empeora, es posible que aparezcan cavidades profundas entre los dientes.

¿Qué sucede si no se inicia un tratamiento?

Sin tratamiento, la adhesión del diente a la encía e incluso al diente se dañará. Con el tiempo, algunos dientes podrían aflojarse y caerse. Algunos estudios sugieren que podría existir una relación entre la enfermedad periodontal y otras enfermedades como la diabetes y la enfermedad cardíaca. Además, las mujeres embarazadas que padecen la enfermedad periodontal podrían ser más propensas a dar a luz bebés prematuros. Por lo tanto, es importante iniciar un tratamiento dental profesional y hacerle saber a su doctor si le han diagnosticado la enfermedad periodontal.

¿Cómo se trata la enfermedad periodontal?

El primer tratamiento que suelen recomendar los dentistas es realizar una limpieza profunda. Durante la misma, se limpia debajo de la línea de las encías para eliminar los depósitos de placa y las bacterias que están dañando sus encías. Es posible que el dentista también recomiende un enjuague bucal medicinal como la clorhexidina o una pasta dental con flúor recetada para que utilice en su hogar. Algunas personas podrían llegar a necesitar cirugía en las encías. El nivel de tratamiento dependerá de la gravedad de la enfermedad periodontal y de cómo responda el paciente a los tratamientos anteriores. Dado que la enfermedad periodontal puede volver a aparecer fácilmente, los cuidados profesionales de mantenimiento con un dentista o higienista también son fundamentales.

¿Cómo puedo prevenir o manejar la enfermedad periodontal?

La prevención y el manejo eficaz de la enfermedad periodontal comienza con buenos hábitos de salud bucal. Estos incluyen cepillarse dos veces al día con un cepillo de cerdas suaves y pasta dental con flúor. Utilizar hilo dental todos los días también es necesario. Debe visitar a su dentista al menos cada seis meses para realizarse limpiezas y exámenes bucales y asegurarse de utilizar en casa cualquier producto que su dentista le recomiende, como enjuagues bucales o pastas dentales con flúor recetadas. Por último, no mastique ni fume tabaco dado que puede provocar que las encías se infecten.