Controlar la salud de sus encías y prevenir la enfermedad periodontal

Aproximadamente el 47% de los adultos mayores de 30 años sufren enfermedad periodontal grave. Recibir un cuidado preventivo en forma regular es crucial para mantener los dientes y encías saludables. Con el objetivo de cuidar su salud bucal de manera eficiente, es importante que sepa qué es la enfermedad periodontal y qué puede hacer para prevenirla.  A continuación, le mostramos algunas de las preguntas más frecuentes sobre la enfermedad periodontal.
 

¿Qué es la enfermedad periodontal?

Según Mayo Clinic, la enfermedad periodontal es una infección en las encías que pueden dañar tanto el tejido blando como el tejido óseo de la boca. La enfermedad periodontal, que abarca desde la gingivitis (etapa temprana) hasta la periodontitis (etapa avanzada), pueden causar la pérdida de piezas dentales si no se la trata. La infección generalmente se da como resultado de una higiene bucal deficiente y por ende se puede prevenir. 
 

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad periodontal?

Las encías saludables siempre deben estar firmes y tener un color rosa pálido. Según la American Dental Association (ADA), algunos indicios de que podría tener enfermedad periodontal son:
  • encías enrojecidas, inflamadas y sangrantes
  • encías que se ven separadas (retraídas) de los dientes
  • mal aliento constante
  • pus entre los dientes y encías
  • dientes que parecen flojos o que al parecer se separan unos de otros
  • cambios en la forma en la que los dientes encastran al morder

¿Cuál es el origen de la enfermedad periodontal?

La placa es una capa de bacterias que se acumula y adhiere constantemente a los dientes durante el día. Cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental una vez al día ayuda a eliminar la placa de los dientes. Sin embargo, si se deja sin tratar, la placa puede endurecerse y convertirse en sarro, también conocido como cálculos, que es mucho más difícil de erradicar (Mayo Clinic). Su dentista o higienista dental profesional puede remover adecuadamente la acumulación de sarro.

A medida que el sarro se va formando en los dientes, puede causar irritación e inflamación en la línea de las encías, lo que se conoce como gingivitis.  Si no se le da el tratamiento adecuado, la acumulación persistente de sarro hará que las encías se retraigan de los dientes (ADA) y crear cavidades en donde se puede formar más placa, sarro y bacterias. Estas bacterias generan una infección que a su vez puede provocar la pérdida de tejido y la posible pérdida de piezas dentales (Mayo Clinic).
 
La Mayo Clinic lista otros factores de riesgo más que pueden aumentar las probabilidades de desarrollar enfermedad periodontal, tales como:
  • Malos hábitos de salud bucal
  • Fumar o masticar tabaco
  • Edad avanzada
  • Consumo de sustancias
  • Obesidad
  • Nutrición inadecuada, incluyendo deficiencia de vitamina C
  • Genética

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal se puede prevenir con buenas prácticas de higiene bucal y visitas regulares al dentista. Estas prácticas incluyen cepillarse los dientes por 2 minutos al menos dos veces al día, pasarse hilo dental una vez al día y visitar a su dentista cada 6-12 meses.



 
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