Cáncer bucal - Lo que debe saber

Según la Oral Cancer Foundation, 35,000 estadounidenses recibirán el diagnóstico de cáncer bucal cada año. El cáncer bucal incluye el cáncer de labios, lengua, mejillas, boca, senos y garganta. La detección temprana es fundamental para un tratamiento eficaz. Le presentamos información sobre el cáncer bucal y lo que puede esperar del examen de detección de cáncer bucal de su dentista. 

Síntomas del cáncer bucal

El cáncer bucal es más común en personas mayores de 45 años pero se puede desarrollar a cualquier edad. Los hombres presentan dos veces más riesgos que las mujeres. Los síntomas que podrían indicar un cáncer bucal son:

  • Llaga en el labio o en la boca que no se cura
  • Bulto en el labio o en la boca o garganta
  • Una mancha blanca o roja en las encías, lengua o mucosa
  • Sangrado, dolor o insensibilidad inusual en la boca
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • La sensación de que hay algo atrapado en la garganta
  • Dificultad o dolor al masticar o tragar
  • Inflamación de la mandíbula que no permite colocarse la dentadura postiza de manera apropiada
  • Cambio en la voz
  • Dolor de oído

El examen de detección de cáncer bucal

El examen de detección de cáncer bucal que realiza un dentista no es doloroso y solo demora unos pocos minutos. Se puede hacer durante el examen dental de rutina. Esto es lo que debe esperar:

  • Se le solicitará que se quite las dentaduras postizas o las dentaduras postizas parciales que tenga.
  • El dentista examinará su rostro, cuello, labios y boca para notar signos visibles de cáncer bucal.
  • El dentista palpará el área debajo de la mandíbula y los laterales del cuello con ambas manos para detectar bultos.
  • El dentista revisará la parte interior de sus labios y mejillas.
  • Se le solicitará que saque la lengua para poder revisar si hay inflamación, decoloración o textura anormal.
  • Con una gasa, el dentista moverá suavemente su lengua hacia un lado y hacia el otro para detectar signos de cáncer debajo de la lengua o en su base.
El dentista revisará su garganta, así como su paladar y la base de su boca.